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This Balearic Island Hideaway Is the New Go-To for Summer in the Mediterranean

Majorca has always suffered from multiple personalities. It’s possible you’ve only witnessed the Balearic island’s boisterous side—the raucous beach party scene set within a string of high-rise hotels lined up one after another along the Mediterranean coast. But there’s a calmer side to this Spanish isle, in the capital city of Palma. More soulful, more authentic, it has long been a quieter counterpart to the coast’s noisy beach resorts—so much so that almost nobody cared enough to visit. But this summer, Palma is stepping out of the shadows and ascending as the island’s buzzier (and, we’ll say it, better) place to stay.

A collection of new five-star hotels is largely to thank for the transformation. But it wasn’t the usual case of big-box luxury-brand takeovers—Palma’s strict zoning laws make that kind of overdevelopment impossible—as much as it was a series of calculated renovations that have reclaimed Majorca’s history and culture. Take Hotel Glòria de Sant Jaume, which, like most of the new-wave properties that opened here in the last year, claims one of the resort city’s most storied landmark buildings. Located in a restored manor house dating to the 16th century, the hotel proudly shows off its elegant old bones—original frescoes and beamed ceilings included—but it also adds 21st-century amenities, such as a sauna, hammam and pool.

Further proving that old buildings can make for the best hotels is Palacio Can Marques, an 18th- century mansion set along Palma’s marina. Its 13 suites are furnished with Murano chandeliers and hand-woven carpets, and some have private terraces. We’re particularly smitten with the hotel’s epic patio framed by alabaster Gothic columns (where a crisp Negroni has never tasted better), not to mention its private yacht available for pleasure cruising on the Mediterranean.

If that can be topped—and we’re dubious it can—it will surely be at Can Bordoy Grand House & Garden. The newest kid on Palma’s block opened in January in a restored 16th-century estate with 24 suites decorated in velvet and marble. Ring your butler when you’re ready for a dip in the pool, and he’ll prepare a chaise within the historic private garden, which has been replanted with cherry and olive trees.

Palma is stealing the dining spotlight on Majorca, too. No longer content to turn out mediocre tapas in tired restaurants, a younger generation of local chefs is giving the capital its culinary due, from Michelin star Andreu Genestra—who just opened his second outpost, Bala Roja, at the Hotel es Princep—to Adrián Quetglas, whose eponymous restaurant recently earned Palma its second Michelin win. At Can Bordoy’s Botànic, Andrés Benitez is planting the seeds of further star potential with his fresh Mediterranean cuisine, much of it sourced from the island itself. And at the art-filled Fera, Simon Petutschnig is twisting old Majorcan staples with modern Asian accents, as evidenced by his smoked suckling pig doused in hoisin and orange. It’s an island classic that’s been given a new lease on life, much like the revitalized city of Palma itself.

LE Un hôtel où poser ses valises: Palacio Can Marqués

Vivre dans un palais espagnol, au plein cœur de Palma, tel est la promesse du Palacio Can Marqués. Cette superbe demeure, restée privée pendant vingt ans, que l’architecte d’intérieur Aline Matsika a revampé en un boutique hôtel de caractère. Généreuse dans les volumes, elle y appose néanmoins sa pâte, à travers les treize suites au style bien trempé (Rose et ses teintes poudrées qui s’ouvre sur une fabuleuse terrasse, Renaissance pourvue d’un baldaquin titanesque et décorée de bustes gréco-romains, Ryad aux influences marocaines qui s’étale sur 380m2 chapeautée d’un rooftop…).

Seule constance, la hauteur sous plafond vertigineuse. Tandis qu’à l’étage inférieur, le patio s’ouvre sur une cour intérieure fourmillant de plantes et de palmiers, mais aussi un restaurant d’inspiration franco-méditerranéen où siroter des magaritas impeccablement réalisées et dîner de pappardelles au homard sous les voûtes en pierres immaculées. Autres atouts? La boutique où dégoter de pépites mode et déco, la salle de sport équipée ou encore la possibilité de louer le voilier de 30 mètres pour finir d’explorer l’île par la mer.


Au cœur de la vieille ville de Palma, le Can Marques, boutique hotel 5 étoiles, a pris possession d’un palais xviiie . Sa rénovation méticuleuse a su conserver son cachet un rien baroque, associée à une déco bien sentie signée Aline Matsika: des colonnes gothiques ornent le patio et les 13 suites toutes différentes suivent le plan d’origine du palais. Bien vu: le jardin, véritable havre de tranquillité, et le restaurant aux accents méditerranéens.

An 18th-century palace in the old town of Palma de Mallorca is now Palacio Can Marques, a five-star boutique hotel centered around a delightfully peaceful garden. Each of the 13 suites has its own décor by Aline Matsika.

Stay in a historic palace in the heart of Palma’s Old Town

Palacio Can Marques is an 18th-centuiy private residence turned luxury hotel

There was a time in the Noughties when Mallorca, much like Ibiza, became synonymous with hedonism: a place designed for off-the-leash teens and twenty-somethings – mostly the dreaded ‘Brits abroad’ – looking for wild nights out, well beyond the purview of their disapproving parents. Fortunately, over the past few years, the island has enjoyed something of a reappraisal, as travellers have begun to see it not purely as a clubbing mecca but rather as a place where art, culture and nature at its most spectacular combine to create a unique holiday destination.

Photo credit: Michael Ochs Archives - Getty Images
Photo credit: Michael Ochs Archives – Getty Images

Palma, with its coastal location and wealth of historic fortifications, epitomises this diversity. It’s a youthful, lively city with its fair share of tapas bars, ice-cream vendors and nightlife spots, but it’s also visibly steeped in history: the skyline is dominated by the majestic Santa María cathedral, a 13th-century Gothic edifice that overlooks the bay from its elevated position (do make time to go inside and see the extraordinary stained-glass windows and architectural features designed by Antoni Gaudí, who worked on a restoration project here between 1903 and 1914).

Photo credit: Isa Foltin - Getty Images
Photo credit: Isa Foltin – Getty Images

To make the most of life in Palma, you need to stay in the heart of its historic Old Town, preferably in one of the traditional 18th-century residences, characterised by their soaring ceilings, alabaster columns and tranquil courtyards. Palacio Can Marques, a newly opened luxury hotel in the city’s La Lonja district, is one such building. The conversion of this beautifully proportioned home, which for decades belonged to the Marques family, can only be described as a labour of love. Each of the 13 suites has its own unique details, from the six-metre ceilings and colossal panelled doors in Cathedral to the blush-pink furnishings in the feminine-looking Rose. My room for the weekend is Romance, which is remarkable for its enormous dressing-room and for its spacious, marble-floored bathroom, whose freestanding tub the concierge tells me is designed “for two”. (As there’s only one of me here on this occasion, I can practically swim in it.)

Photo credit: APO
Photo credit: APO

It would be very easy to while away an entire weekend without leaving the hotel at all. Down in the atrium, with its sweeping staircases and imposing pillars, there’s a bar where guests can enjoy a glass of cava and light tapas by way of aperitivo; you can soak up the sunshine in the palm-tree-lined courtyard or up on the roof terrace (preferably with a Gin Mare and tonic in hand); or, if the weather is bad, you can relax in the library with one of the many carefully chosen books that line the walls.

Photo credit: APO
Photo credit: APO
Photo credit: Stuart Peace
Photo credit: Stuart Peace

If you get the urge to venture beyond the walls of Can Marques, Palma is a delightful place for a stroll, with its pretty cobbled back streets, yacht-filled marina and main square (Plaça Major) lined with bright yellow buildings. The city is also a haven for art lovers: meander up to Es Baluard, a museum of modern and contemporary art housed in an old military fortress, which not only offers spectacular views but is also home to an impressive permanent collection and innovative programme of temporary exhibitions (the video-installation artist Fabrizio Plessi is currently the subject of a fascinating solo show). Palma is also famous as the place where the artist Joan Miró chose to spend much of his later life, moving to the island in 1956 and creating more than a third of his entire oeuvre there until his death in 1983. The Fundació Miró Mallorca, where his workshops and studio have been preserved almost exactly as he left them, is well worth a visit: admire the artist’s charcoal drawings, graffitied onto the walls; wander amid the picturesque sculpture gardens; and view a selection of his mature works in the thoughtfully curated museum.

Afterwards, return to the hotel to dine beneath vaulted ceilings at Restaurant Can Marques, which serves French classics such as Burgundy snails, salade Niçoise and sole Meunière – a welcome alternative to the ubiquitous paella and patatas bravas. If this all sounds a world away from the Mallorca you remember from those sangria-fuelled girls’ holidays of yore, frankly, that’s because it is.


Fast wären wir an dem fünf Meter hohen Holzportal vorbeigelaufen – so dezent liegt der altehrwürdige, satte 2800 Quadratmeter große Palacio Can Marques in einer kleinen Gasse in Palma de Mallorca, nur fünf Gehminuten von der Kathedrale entfernt. 18 Monate lang wurde er zum Fünf-Sterne-Hotel umgebaut. Der Einsatz der Besitzer, Unter- nehmer Kim Schindelhauer und Interieurdesignerin Aline Matsika, hat sich gelohnt.

Beim Betreten des Gebäudes aus dem Jahre 1760 stockt mir der Atem: Ich stehe mitten in einem zweistöcki- gen, elf Meter hohen Patio mit hoch- herrschaftlichen Aufgängen und fein verlegtem Steinboden. Gleich vorn begrüßt eine schmucke Champag- nerbar die Gäste.

Durchquert man dieses architek- tonische Meisterwerk, gelangt man in einen grünen Innenhof mit Palmen und Ranken, eine Elefantenskulptur scheint einem ein fröhliches „Hola“ entgegenzutrompeten. Ruhig ist es, die heiße Sonne bleibt draußen. Wir freuen uns auf ein paar coole Happen und einen Schluck Blanc de Blancs. Was sie uns empfehlen würde, frage ich die strahlende Bedienung. „Ganz ehrlich? Unsere Zwiebelsuppe!“, lautet die prompte Antwort. Na gut. Aber meint die das wirklich ernst?

Wir entscheiden, die Suppe noch mit einem Avocado-Hummer-Tatar zu kombinieren: Etwas Leichtes, Mondänes tut der Zwiebel bestimmt gut! Irrtum, hat sie gar nicht nötig. Die Suppe kommt souffliert mit Trüffeln und ist ein würzig-aromati- scher Volltreffer mit krosser Haube. Hummer und Avocado schmecken erfrischend nach Sommer, dazu passt die Weißweinempfehlung des Restaurantchefs perfekt.

Übrigens: Eine Übernachtung in einer der 13 individuell gestalteten Suiten ist ein Muss. Sie kombinieren Klassik mit Moderne, viele Elemente aus vergangenen Jahrhunderten sind heute noch original. Hier schläft man wahrhaft luxuriös.

Palma’s secret mansions open their doors

The grand houses of the Mallorcan capital’s Old Town are being transformed in to opulent hotels.

Palma used to be a city with its doors closed. A decade or more ago, walking through the Old Town meant walking past palatial Renaissance homes that hid behind metal gates and wooden doors. Occasionally you might catch a glimpse over somebody’s shoulder as they retreated into their private courtyard – a snatched peek of a pale stone staircase or ornate balustrade – but generally you were locked out, exiled to wander the tangle of narrow streets in a permanent state of speculation. Today, though, Palma’s Old Town is reborn. This is now the epicentre of the Mallorcan capital’s tourism, home to numerous hotels. The grandeur of the architecture lends itself to the luxurious, and many of the hotels peppered throughout th area are five-star. Last winter two luxury hotels opened their doors within a few metres of each other. Each is set in a lavish former family home, offering guests the chance to enter a once-private world and see the opulence within.

On my fi nal n ight in Palma I immerse myself in more classic style, and I move a few doors along from Can Bordoy to another new kid on the block, Palacio Can Marques. This fivest a r hotel has been some 20 years in the making in one of Palma’s most opulent noble houses. Here there is even more lavish architecture on display. Stepping i n to the courtyard, I am entranced by the fairytaleflying staircase that dominates the space. This leads up to some of the hotel’s 13 suites, including the Riad, which sleeps up to six guests in three bed rooms, one occupy ing a tower with panoramic views of the city.

Suites have been designed to show off the palacio’s original featu res and there are 18thcentu ry door hand les and m ismatched, wonky hinges t hat nod to the building’s history. Once again the public are invited in to explore the bu i l d i ng. There are plans for a champagne bar in the courtyard, and a cocktail bar on the roof terrace aims to attract the 1-0ca ls, and the restaurant, set beneath a vaulted stone ceiling, is open to all. Here the Belgian chef Cedric Lebon serves a classical French menu of dishes such as oven-baked snai ls and beef bourguignon, accompanied by wines from Mallorca and mainland Spain as well as France.

Sitting here it occurs to me that there must be dozens more buildings j ust lik this in the Old Town. On this visit I have still walked past plenty of gated courtyards and sea led mansions, beauties that remain hidden from the public gaze. At least now there are everal that we can enjoy, whether we stay i n them or not. Palma’s doors seem finally to be opening.

Ein treffen mit ALINE MATSIKA im Palacio Can Marqués

Eine im Kongo geborene Designerin aus París gestaltet ein Barockpalais zur vielleicht groBartigsten Herberge in Palmas Altstadt um?
Das interessiert uns. Ein Treffen mit ALINE MATSIKA im Palacio Can Marqués 


Eine enge Gasse im Herzen der Altstadt von Palma de Mallorca. Schmal und unpratentios schlangelt sich die Carrer dels Apuntadors durch das La Lonja Quartier. Der mondäne Yachthafen glitzert gleich um die Ecke, bis zur go­ tischen Kathedrale sind es nur ein paar Minuten FuBweg. Wer von hier aus den Himmel sehen will, muss seinen Kopf tief in den Nacken legen, so nah stehen sich die hohen Altstadthauser gegenüber. Auf ihren hand­ tuchbreiten Balkonen konnten die Bewohner an besonders engen Stellen locker von einer StraBenseite zur anderen den neuesten Klatsch austauschen, ohne dabei die Stimme erheben zu müssen.

Ab und zu erhaschen die Besucher den Blick in eine t Tapas-Bar. Meistens bleibt verborgen, was sich hinter den verschlossenen Türen verbirgt. Unsichtbar wie die Einflüs­ terinnen im Theater, die der «Gasse der Souffleusen» ihren I Namengeben. Diese Abschirmungnach auBen ist typisch ist für die mallorquinische Architektur, die ihre Schatze gerne hinter hohen Mauern versteckt.

Die Kreative aus París ist eine leidenschaftliche Jagerin und Sammlerin von erlesenen Arte­ fakten und exotischen Unikaten

Wer gerade in die falsche Richtung schaut oder in sein Handy vertieft ist, konnte daher gut und gerne am Palacio Can Marqués vorbeilaufen. Umso groBer dann die Überra­ schung: Als offne sich ein Vorhang, gibt ein machtiger Tor­ bogen unvermittelt den Blick in einen gro8zügigen, zweisto­ ckigedn Patio frei. Fein ziselierte Alabastersaulen stützen die elf Meter hohe Decke, funkelnde Kronleuchter und meter­ lange Sofas laden zum stilvollen Chillen ein. Die Lobby des 1760 gebauten Palacio ist ein echter Hingucker und ein viel­ versprechendes Entree in das erste offentliche (Euvre einer franzosischen Designerin.

Die Kreative aus Paris ist eine leidenschaft­ liche Jagerin und Sammlerin von ge­ schichtstrachtigen Orten, erlesenen Arte­ fakten und exotischen Unikaten. Eine stil­ sichere Gestalterin, die nonchalant au dem Vollen schopft, wenn sie auf den Hamptons, in Ham­ burg oder an der Cote d’Azur die Wohnungen und Hauser der Reichen und Schonen einrichtet. An der Alster hat Aline Matsika vor einigen Jahren nicht nur einer wei8en Villa aus den 20er-Jahren zu zeitgenossischem Chic verholfen, son­ dern die futuristische Yacht des Eigentümers gleich mitge­ stylt. Seither ist die begeisterte Seglerin auch auf den Welt­ meeren unterwegs.

Ihr jüngstes, bisher umfangreichstes Projekt ist der Um­ bau des mallorquinischen Barockpalasts in ein luxurioses Boutique-Hotel. Mit dem im Herbst 2018 eroffneten Palacio Can Marqués tritt Aline Matsika zum ersten Mal den Beweis an, dass sie auch als Hoteldesignerin reüssieren kann.

Wenn es das wunderbare Wort Weltbürgerin nicht langst gabe, für Aline Matsika müsste man es glatt erfinden. Sie ist eine Kosmopolitin par excellence. Geboren im Kon­ go, aufgewachsen in Paris, Hauptwohnsitz in New York. Seit Jahrzehnten pendelt sie zwischen den Kontinenten hin und her. London, Rom, Venedig, Mosambik, Madagaskar und Mallorca markieren nur einige Destinationen ihrer glo­ balen Agenda.

Eine groBe Frau mit langen, offenen Haaren und einem gewinnenden Lacheln federt eine der beiden Freitreppen des Palacio herunter. Aline Matsikas Stimme ist voll und warm, ihr Englisch mit einem Hauch Franzosisch unterlegt. Was ebenso charmant klingt wie die herzliche BegrüBung: ,,Wel­ come to Palacio Can Marqués. Lust auf eine Palastführung?» Bien sfu! In der nachsten Stunde werden die Wadenmuskeln der Besucherin nachhaltig aus ihrem Winterschlaf gekitzelt. Die 13 Suiten verteilen sich weitlaufig auf 2800 Quadratme­ ter Grundflache und gefühlt fast ebenso viele Stufen.

LeichtfüBig sprintet die Designerin voran. Jede der 33 bis 380 Quadratmeter gro8en Suiten ist mit hochwertigen Natur­ materialien, exotischen Fundstücken und Antiquitaten indi­ viduell eingerichtet. Um ihnen eine einheitliche Handschrift mitzugeben, einen «Flow», wie sie es nennt, hat Aline die Teppiche selbst entworfen und in verschiedenen Farben in Nepal fertigen lassen. Überall das gleiche flie8enden Muster, aber in einem anderen Farbton.

Die vielgestaltigen Kronleuchter verleihen dem Haus das Flair eines funkelnden Schatzhauses. ,,Ich habe eine Schwache für Chandeliers und jeden einzelnen in Murano handblasen lassen», gesteht die Innenarchitektin. Alte Kamine aus San­ tanyi-Sandstein, Bibliotheken und Bilder aus Atines Kunst­ sammlung vermitteln ,,die Intimitat eines Privathauses». Für die Boutique des Palacio Can Marqués hat die modebegeisterte Franzosin eine exklusive Kollektion zusammengestellt.

Die Kreative aus Paris ist eine leidenschaftliche Jägerin und Sammlerin von erlesenen Artefakten und exotischen Unitaken

Das Highlight ist das Turmzimmer der 380 Quadratme­ ter gro8en, mehrstockigen Prasidentensuite ,,The Riad» mit umlaufender Terrasse und überwaltigendem Rundblick. Das dort installierte Fernglas fordert zum Heranzoomen von Alt­ stadt und Meer heraus. Und es verweist auf die Hochseeambi­ tionen von Atines Auftraggeber, dem deutschen Eigentürner Kim Swchindelhauer. Der Hamburger Untemehmer erwarb das Barockpalais 1999 von einer mallorquinischen Adelsfa­ milie und bietet seinen Hotelgasten nicht nur ein fürstliches Dach über dem Kopf an, sondem auch Segeltums auf seiner mit Design- und Regattapreisen geadelten Superyacht.

Wo hat die sportliche Designerin ihr Handwerk gelernt? Auch in dieser Hinsicht passt Atines Lebensweg in keine Schub­ lade. Innenarchitektur? Macht sie zwar schon lange, hat sie aber nie studiert.

Marketing? Hat sie zwar mit Bachelor abgeschlossen, aber nie als Beruf ausgeübt. Modedesign? Oui, Volltreffer – fast. Denn das war einst ihr Traumberuf, doch den hat ihr Politi­ ker-Papa nicht erlaubt.

Atine Matsika wird Mitte der 60er-Jahre in der Republik Kongo geboren. Ihr Vater, der Gewerkschaftler und Aktivist Aimé Matsika, hat bereits vor ihrer Geburt von Paris aus für die Unabhangigkeit seiner zentralafrikanischen Heimat ge­ kampft. Als Atine zur Welt kommt, ist die franzosische Ko­ lonie endlich unabhangig. Und Aimé Matsika kampft jetzt als Wirtschaftsminister im Kabinett der jungen Regierung für Demokratie. Nach dem Wirtschaftsstudium in Paris kann die Tochter endlich ihre Leidenschaft für Fashion ausleben. Als Model führt Atine franzosische Haute Couture über die Laufstege von Mailand bis New York. Unterwegs streift sie durch Museen und Galerien, durchstéibert Flohmarkte und Antiquitatenshops. ,,Ich bin eine alte Seele und kéinnte gut in einem Museum leben.»

Nach sieben Jahren hat sie genug von der Welt gesehen und macht sich mit einer neuen Geschaftsidee selbststandig. Inspiriert von ihren Reisen durch Afrika, eréiffnet sie 1996 im Pariser Künstlerviertel Marais einen der ersten ethnischen Concept Stores.

«Ich wollte Afrika und Europa zusammenbringen, et­ was, was für mich perséinlich schon lange selbstverstandlich war», beschreibt Aline den Impuls, den Franzosen die Krea­ tivitat ihres Heimatkontinents naherzubringen. Die Designe­ rin bnezieht franzosische Stilmobel mit afrikanischen Stoffen, farbenprachtigen Kenté-Motiven oder geometrischem ,,Ka­ sai-Samt» aus Palmfasern. Ihre Louis-XV-Sofas mit den na­ turgefarbten Bogalan-Bezügen aus Mali machen in den Pari­ ser Architektur- und Lifestyle-Magazinen Furore.

Sie bezieht französische Stilmöbel mit afrikanischen Stoffen, Kenté-Motiven oder geometrischem «Kasai-Samt» aus Palmfasern

Nachdem sie mit einer zweiten Boutique den franzosischen Markt erobert hat, sucht sich die inzwischen alleinerziehende Mutter zwei­ er Sohne eine neue Herausforderung auf ei­ nem neuen Kontinent. Zur Jahrtausendwende nimmt sie den amerikanischen Markt ins Visier und zieht nach New York. Im November 2000 eroffnet sie in Tribeca ihr «Mosaic LLC». Das Industriequartier am Hafen ist gerade dabei, sein Schmuddelimage abzustreifen. Die «New York Times» lobt den kreativen Input der Franzosin. Es folgen Ar­ tikel in «Architectural Digest» und «House&Garden». «Tol­ ler Einstieg, aber schlechtes Timing», bilanziert Aline Matsi­ ka bedauernd im Rückblick. Denn ein Jahr spater kollabiert wenige Blocks von ihrer Boutique das World Trade Center. Es dauert Jahre, bis sich Downtown Manhattan erholt. Doch Aline lasst sich nicht entmutigen. Sie bleibt in New York, an­ ders als viele Europaer, die jetzt die schwer getroffene Metro­ pole verlassen. Und konzentriert sich auf ihr Talent als Interi­ or Designerin. Ihre Vorbilder sind zwei Franzosen, Christian Liaigre und Jacques García. «Zwei unterschiedliche Stile, aber für mich die perfekte Erganzung.» Puristische Eleganz, sinn­ liche Opulenz, Antiquitaten und ein exotischer Twist.

Im Palacio San Marqués durfte die Franzosin nun ihre Vorliebe für sinnliche Stoffe ausleben. Neben den Textilien hat sie Betten, Schranke und Regale selbst entworfen und in Italien ma8anfertigen lassen. ,,Die Chance, ein Anwesen dieser Gro8enordnung freí zu gestalten, war gro8artig», ge­ steht Aline und fügt hinzu, ,,zugleich war es eine enorme Herausforderung, eine Balance zwischen den Vorgaben der Denkmalschützer und den Anforderungen eines modernen Hotels zu finden.»

Und wohin zieht es die kosmopolitische Autodidaktin, wenn sie privat Urlaub macht? Nach Rio de Janeiro, Ha­ vanna, Buenos Aires und in die kolumbianische Hafenstadt Cartagena. Auf Inseln wie Madagaskar, Capri oder Sylt. Hauptsache, Meer: ,,Dann bin voll in meinem Element.» Kein Wunder, dass ihr derzeitiges Projekt maritim gepragt ist: ein Apartment in der Karibik im windschnittigen De­ sign eines Bootes. Danach wird sie die ehemalige Villa der persischen Ex-Kaiserin Soraya bei Cannes neu gestalten. Und hat die Innenarchitektin schon ein zweites Hotel in der Pipeline? Noch nicht, aber das konne sich rasch andern, lautet die sibyllinische Antwort. Versprochen: Wir halten Sie auf dem Laufenden.

Mallorca – Barocke Grandezza

Mitten in Palma de Mallorca wurde ein alter Palacio zu einem Fünf-Sterne-Boutiquehotel umgebaut. 

Von aussen wirkt das Gebäude unscheinbar und schmucklos, leicht geht man daran vorbei. Doch öffnet jemand die Tür, springt die barocke Pracht des Herrschaftshauses aus dem 18. Jahrhundert den Betrachter förmlich an. Mit – diskret verschwiegenem – Millionenaufwand hat der heutige Eigentümer Kim Schindel­hauer das ehemals heruntergekommene ­Gebäudeensemble mitten in Palma de Mallorca saniert und in ein schickes Fünf-Sterne-Boutiquehotel verwandelt. Nicht weniger als 13 Suiten erwarten nun den Gast des Palacio Can Marques und entführen ihn auf eine beeindruckende Zeitreise. Schon der raumgreifende Patio ist ein Hingucker: Elegante gotische Alabastersäulen lenken den Blick auf die elf Meter hohe ­Decke und das prächtige Treppenhaus mit frei hängendem Mittelstück. Aufgrund des sorgsam bewahrten architektonischen Duktus figuriert das Gebäude im historischen Katalog von Palma mit A2 – das ist die zweithöchste «Note» nach der nahegelegenen Kathedrale mit A1.

Hier wurde nicht möglichst kostengünstig saniert und alle Einheiten nach gleichem Muster angefertigt. Jede Suite – die Grössen variieren zwischen 33 und 380 Quadratmetern – ist unterschiedlich gestaltet und wartet mit teuerster Materialisierung auf. «Wir wollten, dass sich der Gast sofort zu Hause fühlt und im komfortablen und warmen Ambiente Erholung findet», bemerkt die Designerin Aline Matsika beim Rundgang. Die renommierte Innenarchitektin mit Büros in Paris, New York und Hamburg hat die Möbel, Skulpturen und Kunstwerke unterschiedlichster Epochen und Kulturkreise in spannungsvollen Kontrast gesetzt und ihr Know-how im globalen High-End-Bereich eingebracht. Wer eine Prise davon mit nach Hause nehmen möchte, findet in der hoteleigenen Boutique Einrichtungsgegenstände und Designstücke, die auch den Palacio schmücken – «made by Aline Matsika». Auch im Restaurant spürt man die unverwechselbare, französisch inspirierte Handschrift der Innenarchitektin. Wer wiederum lieber unter freiem Himmel isst, wählt den grossen Garten und ist erstaunt über die hier herrschende Ruhe inmitten der brodelnden Altstadt.

Einige der Suiten verfügen über einladende Privatterrassen mit Blick auf die Stadt oder den Hafen. Das Nonplusultra bildet die 380 Quadratmeter grosse Präsidentensuite im obersten Stockwerk. Sie ist maurisch inspiriert und wartet mit einer atemberaubenden Dachterrasse auf, die mit ihrem Rundumblick auf die Kathedrale, den Hafen und das Tramun­tana-Gebirge auch an Luxus gewöhnte Gäste in Staunen versetzt.

Text: Werner Knecht

New Hotels To Book For 2019

**The location **

La Lonja, in the picturesque Old Town of Palma, is known as the neighbourhood that comes alive at night. The boutique Palacio Con Marques, right in the heart of it, makes for the perfect base to explore the surrounding labyrinth of pretty alleyways dotted with bars and restaurants – or it would, if it wasn’t so hard to tear yourself away.

The food

The restaurant Can Marques specialises in Mediterranean cuisine with an added je ne sais quoi. From a delectable tapas menu to classic French dishes, served either in the hotel’s ambient indoors or in the palm-tree edged courtyard. And the best part? The well-stocked wine cellar in the vaults below.

The design

13 individually designed suites make up the intimate boutique hotel, each unique in both shape and décor, which has the air of a majestic private home. The 18th-century building has been beautifully restored by French interior designer Aline Matsika, making it possible to welcome guests for the first time in 250 years. Drawing on the existing architectural characteristics – from Moorish tiles to Binissalem stone – ornate touches and contemporary art create an atmospheric and luxurious interior. The patio is pillared by gothic columns and the tranquil garden area provides sanctuary in the middle of the bustling Old Town.

The relaxation

While the hotel itself is a haven in the heart of Palma, guests keen to venture further afield can request a private excursion from the nearby Palma Boatyard STP on an 180ft sailing super yacht to truly make the most of the Mediterranean sea and sun.

En hiver, Palma est plus humaine

En hiver, les Majorquins se réapproprient leur île. « J’aime beaucoup la fin de saison de novembre à mars, confie Pablo Carrington, associé fondateur du groupe hôtelier Marugal dont le portfolio compte le sublime hôtel de luxe Cap Rocat aux portes de la capitale. Palma est vide et plus humaine. En janvier, il y a las calmas de enero, un moment où la mer se radoucit. Fin janvier-début février, les amandiers sont en fleurs. La nuit tombe tôt mais on peut découvrir l’intérieur de l’île sous un soleil agréable. » Palma a de quoi charmer en dehors de ses plages et criques. « La ville devient une destination de week-end comme Valence ou Malaga en Espagne grâce à son histoire, sa culture, ses balades à vélo et ses déjeuners en terrasse… Et ce n’est qu’à 1h30 à 2 heures de vol des grandes capitales. Beaucoup d’étrangers finissent par s’y installer. Ils achètent une belle maison et vont travailler trois jours par semaine à Munich, Paris ou Londres. » Comme les Allemands, par exemple, qui adorent l’île. Le Hambourgeois et businessman Kim Schindelhauer y a jeté son encre il y a près de 20 ans. Passionné de voile, il a acheté une maison près du port qu’il a entièrement refaite et transformé l’an dernier en un nouvel hôtel, le Palacio Can Marques. Les Français ne sont pas en reste et ouvrent eux aussi des commerces comme Temple qui propose des plats végétariens et des kits de méditation, le tout dans une ambiance très Ibiza. Ibiza, justement. Hélène Huret y avait pensé avant de lui préférer Palma. Avec son compagnon, cette ancienne journaliste parisienne a posé ses casseroles et lancé Smack Mallorca il y a moins d’un an, un restaurant à la cuisine simple et pleine de soleil invitant à la bonne humeur et aux rigolades. Que faire d’autre en voyant arriver son chou fleur entier rôti ?

Où dormir ?

Palacio Can Marques
En novembre dernier, le Palacio Can Marques ouvrait ses larges portes sur un patio épuré et doté d’un escalier à double révolution. Depuis, les Majorquins s’arrêtent devant les larges baies vitrées par curiosité : cet hôtel particulier du XVIIIe siècle est longtemps resté fermé, appartenant pendant plus d’un siècle à la même famille puis, enfin, à un Allemand qui vient de lui donner une nouvelle vie. Transformé en hôtel de luxe par la décoratrice d’intérieur Aline Matsika, il déroule 13 suites élégantes (de 38 à 80 m2 et 380 m2 pour la présidentielle) au style contemporain mêlé au Mid-Century international. On aime les lustres aux airs neo-retro, dessinés sur mesure et les œuvres d’art courant sur les murs dont certaines de la galerie voisine, Horrach Moya.