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A flair for design is deep-rooted in Palma: Antoni Gaud[ modernised Palma Cathedral (1903-1914) and Spanish surrealist Joan Mir6 created the best of his life’s work here and was declared its adoptive son. Over 6,000 of his pieces can be seen at the Pilar and Joan Mir6 Foundation – a must-visit. The appreciation for art continues at Palacio Can Marques, a 13-suite hotel that flung open its heavy oak doors in 2018, following a laborious restoration project. The 18 h-century palace is found on a narrow street in the old town’s La Lonja district, between bon-bon-hued buildings housing tapas bars (make reservations at La Paloma) and gelato parlours (try the orange sorbet at Iceberg La Lonja). Each of the extravagant suites has been meticulously curated by Parisian interior designer Aline Ma sika, who personally conceived each of the 38 Murano-glass chandeliers and hand-selected every piece of art, literature and furniture throughout. The Cathedral – our favourite of the suites – threatens to upstage Gaudf’s nearby work with its 6m-high ceilings and elegant stained-glass windows Elsewhere, Rose is a heady bouquet of soft pinks, peaches and corals, with its own palm-strewn private terrace, Eden is brushed with copper and golds and houses a library, plus its own private lift, while Romance has a two-person tub in a nod to its namesake. Crowning them all is Riad, which boasts three master bedrooms, a living room, dining room and luxurious Moroccan-style plunge pool from which o savour 360-degree city views, G&T firmly in hand FRM.


Perched on the shores of the glistening Mediterranean Sea, Mallorca’s cosmopolitan capital is richly studded with historic sites and enjoys a vibrant food and shopping scene, makingit the perfect spot for a short stay at any time of year

You could say that Mallorca offers every type of holiday to every type of person; relaxed beach breaks, high octane cycling adventures, peaceful rural spa retreats and buzzy gastronomic and cultural city stays. With just a weekend to spare, we’ve opted for the latter, booking two nights away in Palma. And, wanting to make the most of our short break, we’ve chosen a very special hotel; like the princesses we know we were born to be, my sister and I are staying in an actual palace, Palacio Can Marqués.
Our trip starts with a VIP transfer arranged by the hotel – after enduring a rowdy flight surrounded by hen and stag parties, this is more than welcome. As we squeeze down the narrow, cobbled street on the approach to the hotel, we can see fellow tourists wandering past, staring wide-eyed into its impressive lobby. The elegant reception sits between a grand double staircase, which leads towards a calm and beautifully shaded garden courtyard terrace.

Built in 1760, this is the first time the palace has been open to the public. Lovingly and painstakingly renovated over several years, it features just 13 palatial suites, all individually and eclectically styled. There is design inspiration everywhere we look, and texture is key – think velvet sofas, limestone floors and huge wooden doors. French interior designer Aline Matsika has drawn on existing architectural characteristics and added quirky pieces of art and Murano chandeliers to striking effect. It feels opulent but unpretentious.
We are welcomed by the very friendly staff, who offer us chilled glasses of Cava and lead us up the huge stone staircase to Renaissance, our suite. The antique double doors lead to an enormous space where traditional and modern sit happily side by side – a contemporary four poster bed and chic designer sofas are offset by an impressive Baroque fireplace. Floor- to-ceiling bookcases are filled with ancient tomes and a series of authentic 17th century sculptures and busts. This hotel is setting the bar very high for our next mini-break (“What do you mean the room doesn’t feature Renaissance art?”). The bathroom is equally impressive, with a double walk-in shower and roll-top bath.
Drinks are on the agenda, so we head to the roof-top terrace, where we toast our good fortune with more chilled bubbly. Looking out over the city, we begin to get our bearings. The central location is fantastic; we are but a moment away from the Marina and close to the main shopping streets. Surrounded, as we are, by tapas bars and tourists, it is amazing to find such an oasis of calm amongst the hubbub.
We enjoy dinner in the magically-lit garden, surrounded by palm trees and climbing plants, there are even a couple of life-size metal lions lurking in the undergrowth. The menu is Mediterranean with a French twist and we tuck into gooey fried Camembert and a mouth-watering tomato, mozzarella and pesto salad to start, followed by seared red tuna with tagliatelle and beef tenderloin that more than lives up to its name. Too full for dessert, we are quite happy to head back to our room, where we spread out on the four poster and take stock of our magnificent surroundings. Breakfast the next day is plentiful, fuelling us for a day of shopping and sightseeing in beautiful Palma. We head first to the Es Baluard Museum of Modern and Contemporary Art, which is on the hotel’s doorstep and well worth a visit. Afterwards, we head off to hit the shops. We are so well located that it’s oh-so easy to pop back to the hotel to drop off bags and have a siesta before taking in a final bit of culture at La Seu, the magnificent Gothic cathedral. That evening, we explore the city’s buzzing bar scene, all a short stumble from our front door. Happily exhausted, on our second day we make the most of the Mallorcan sunshine while relaxing on the roof-top terrace. Only open to guests during the day, we have it to ourselves and our princess fantasies are truly unleashed. We return home later that evening to our own non-palatial residences, trying desperately to hold on to the feeling of VIP glamour that staying at Palacio Can Marqués briefly anointed us with.

La renaissance du Palacio Can Marques à Palma

Une ancienne demeure datant du XVIIIe siècle transformée en hôtel au cœur de la vieille ville.

La vieille ville de Palma de Majorque a retrouvé ses attraits d’antan grâce à une importante rénovation entreprise par la municipalité.

Ses palais historiques et ses ruelles abritant de jolies boutiques attirent de nouveaux visiteurs curieux de découvrir les attraits culturels de la ville, qui ne se résument pas à ses plages.
Au cœur des quartiers les plus anciens, on découvre le Palacio Can Marques, superbement rénové par la décoratrice Aline Matsika. Le défi était de transformer une demeure privée en hôtel de luxe tout en conservant l’esprit unique des lieux. Aline Matsika a su donner à chaque chambre et suite un esprit différent, la configuration du palais offrant des espaces éclectiques avec lesquels il a fallu jouer. D’immenses volumes dans certaines suites, d’autres espaces plus complexes dus à l’histoire des lieux font du Palacio Can Marques l’un des établissements les plus attrayants de Palma, très personnalisé dans sa décoration et dans les différents services offerts. Les propriétaires occupent le dernier étage, les hôtes sont donc accueillis dans une demeure qui n’a pas perdu son âme en devenant un hôtel.

La sublime cour intérieure fait partie des joyaux architecturaux de Palma, les visiteurs extérieurs hésitent d’ailleurs à franchir les portes des lieux car le palais peut impressionner par ses volumes, son impressionnant escalier à double volée et son jardin intérieur. Il ne faut pourtant pas hésiter, l’hôtel dispose d’un bar et d’un restaurant situés au cœur du palais, tous deux ouverts au public. Aline Matsika, autrefois galeriste à New York, a su chiner du mobilier dans le monde entier ou faire réaliser des accessoires dans les meilleurs ateliers avec lesquels elle avait l’habitude de travailler. Sa passion pour la décoration se retrouve dans le luxe des détails, on découvre notamment une somptueuse collection de luminaires, tous différents, agrémentant parfaitement les chambres et suites. Les lustres ont été conçus à Murano, de sublimes tapis tibétains tissés à la main ont été également spécialement fabriqués pour Aline Matsika. Le palais avait été occupé par la famille Marques entre le XIXe siècle et la fin du XXe siècle avant d’être racheté par un homme d’affaires. Ce dernier a entrepris un important travail de rénovation des lieux, une partie du palais étant quasi à l’abandon. Sous l’impulsion d’Aline Matsika, le Palacio Can Marques est devenu un hôtel doté de treize suites et a ouvert ses portes en octobre 2018. Seulement trois familles se sont succédé dans ce palais, les Massa qui ont construit le palais puis les Marques dont Antonio Marques, connu pour être le premier maire de Palma de Majorque qui acquit les lieux en 1860, puis l’homme d’affaires originaire de Hambourg, Kim Schindelhauer, en 1999. Ce dernier, célèbre pour sa passion des voiliers, a gagné plusieurs régates en Méditerranée. Les hôtes du Palacio peuvent d’ailleurs louer son sublime bateau pour une journée en mer qui se révèle exceptionnelle. Le Winwin, conçu par Javier Jaudenes, est considéré comme l’un des plus beaux yachts du monde.



Aline Matsika

Si son papa, politicien, défenseur des liber tés dans son pays, la République du Congo, n’avait pas été contraint de s’exiler en France, le destin d’Aline aurait été différent. Brillante élève et jolie fille, elle passe un diplôme de marketing, puis s’offre une parenthèse en devenant mannequin entre Paris, Milan, New York. Elle affine ainsi son goût pour le design et la chine et décide d’ouvrir deux concept-stores à Paris baptisés Concept Ethnie, idée qu’elle développe ensuite dans le quartier de Tribeca à New York, sous le nom de Mosaic LL. Peu à peu, ses clients la sollicitent pour décorer leur appartement, leur résidence secondaire voire leur yacht. Elle ouvre alors son studio, Aline Matsika Interior Design et multiplie les réalisations où elle mêle mobi lier et objets qu’elle dessine avec des pièces de designers et d’autres glanées au hasard de ses voyages. Dernier chantier : le Palacio Can Marques, boutique hôtel, cinq étoiles, à Palma de Majorque. Ouvert récemment, il té moigne du style très affirmé d’Aline (www. AMCLD


Au cœur de Palma de Majorque, le boutique-hôtel Palacio Can Marques, rénové par la décoratrice Aline Matsika, distille une élégance contemporaine, alliée au charme intemporel d’une maison de famille ancienne.

Mais d’où vient cette impression, une fois franchie la grille du patio de cette demeure classée, nichée au coeur du quartier de la Lonja, dans la vieille ville de Palma de Majorque, que tout semble avoir toujours été là? Colonnes de pierre, volumes impressionnants, cheminées monumentales, boiseries… Ce palais du xviiie siècle, acquis par une famille patricienne locale, avant de devenir, en 1999, la maison de vacances de Kim Schindelhauer, son actuel propriétaire allemand, est resté longtemps quasi intact. Une histoire et une identité forte que, pour son premier projet hôtelier, la décoratrice française Aline Matsika avait à coeur de respecter. “Il n’était pas question de ‘découper’ et dénaturer le Palacio avec des chambres standard, mais de garder l’esprit d’une demeure ancienne, tout en imaginant des univers particuliers pour chaque suite”, explique-t-elle. Car ici, le luxe, c’est d’abord l’espace, avec un spectaculaire et rarissime escalier à double volée, en pierre de Santanyí, théâtralisé par des oeils-de-boeuf, un patio, un jardin et seulement treize suites personnalisées de 70 m2 en moyenne. “Pour garder une ligne directrice et un ‘flux’ harmonieux, j’ai partout privilégié des matériaux nobles, qui appartiennent au passé, poursuit Aline, comme la pierre claire de Binissalem, utilisée dans les rues de Palma, le marbre noir, les cuirs patinés, les luminaires en verre de Murano, des tapis tissés main et des tons intemporels. C’est d’ailleurs le vieux rose du mur mitoyen, sur la terrasse de la suite Rose, qui m’a inspiré sa palette.” Pour Aline, qui vient d’achever la rénovation d’une maison néoclassique à Zurich et d’un domaine sur les hauteurs de Cannes, l’atmosphère mid-century du Palacio, subtilement bousculée par le mobilier outdoor contemporain, les douches italiennes en Corian ou une palette de bleu roi, ciel et indigo, incarne “l’art de vivre inspirant des ruelles de Palma, cette ‘petite Barcelone’ à la fois ancrée dans la tradition et ouverte au monde”. Comme le port de plaisance tout proche – le plus important de Méditerranée – où cette experte du métissage, collectionneuse d’art africain et fan de voile, aime larguer les amarres.

Palais intime

Palais intime

Il est de ces adresses discrètes, abritant des bijoux hôteliers insoupçonnables depuis la rue. Niché dans le quartier de la Lonja, en plein cœur historique de la séduisante Palma de Majorque, le Palacio Can Marques est un palais baroque édifié en 1760et propriété de la même famille pendant plus de deux siècle. Acheté à l’aube du xxf siècle par un fou de voile désireux d’en faire sa résidence secondaire – la ville abrite le plus grand port de plaisance de Méditerranée -, il s’est récemment mué en boutique-hôtel 5* grand luxe sous l’impulsion d’Aline Matsika, décoratrice d’intérieur qui a poussé très loin le sens du détail et de l’originalité. Dès l’entrée, un impressionnant patio couvert dévoile un majestueux escalier à double volée menant à certaines des 13 suites, dont 2 avec terrasse privée, d’ambiance et de taille différentes (38 à 80 m2). Lit à baldaquin et hauteur sous plafond de 6 m dans la suite Renaissance, façon appartement avec ascenseur vers une terrasse dans la suite Éden, vue à 360° pour Horizon, dressing de rêve et baignoire pour deux pour Romance, etc. : difficile de choisir laquelle aura vos préférences. Mariage des styles, luminaires sur mesure fabriqués à Murano, tapis dessinés par l’architecte d’intérieur, mobilier créé par des artisans spécialisés du monde entier concourent à façonner l’atmosphère unique de cette noble résidence. Un délicieux jardin de200 m2 planté de palmiers et d’oliviers offre dejolis moments de quiétude, notamment pour déguster la cuisine gourmande aux accents français du chef. L’hôtel est idéalement situé pour aller flâner dans les ruelles de la vieille ville et y faire du shopping, découvrir son extraordinaire cathédrale (la troisième plus grande d’Espagne), prendre un bol d’air sur le port, déjeuner dans le quartier vibrant de Santa Catalina – on recommande la cuisine ensoleillée de La Fabrique – ou s’offrir une immersion dans le monde coloré de Joan Mirô, à la fondation éponyme. Et pour un souvenir unique, offrez-vous une sortie en mer sur le Winwin, le voilier du propriétaire, vainqueur de régates prestigieuses.



Bon d’accord, mais où ? Si on ne veut ni rester à la maison ni passer la nuit dans un bouge à néons rouges, il reste l’option hôtel « adults only ». Attirant les couples depuis son ouverture, le Palacio Can Marques, à Majorque, rénové par la Congolaise Aline Matsika, est composé de treize suites, d’un patio, d’un jardin d’oliviers et de palmiers. Magique.
Dans un autre genre, la chaîne Casa Cook ouvre à Ibiza son quatrième spot réservée aux couples (90 €la nuit dans le cadre de la baie de Cala Gracio). En France, si le Moulin de chez Joyeux a été le premier à recevoir des couples nus, l’adresse pour roucouler à deux se trouve à Saint-Tropez: l’hôtel Cheval Blanc pour s’aimer tranquillos, sans les gosses. A. Chenu

La Vie de palais


La vie de palais


Fruit de la renovation minutieuse d’un palais baroque du XVllle siecle en structure hoteliere de luxe, sous la houlette du proprietaire Kim Schindelhauer et de sa compagne, l’architecte d’ interieur frans;aise et collectionneuse d’art Aline Matsika, le Palacio Can Marques celebre le temps suspendu, un temps qui n’appartient qu’aux hates. Ouvertfin 2018, ce boutique hotel pense comme une noble residence chaleureuse re garde vers la mer et la ville par dessus les toils, a l’abri des regards. Les treize suites, toutes uniques par leur tail le (la plus grande s’ etend sur 380 m2 ) et leur univers particulier, marient les styles -classique, contemporain et Mid-Century Modern – et jouent la complementarite pour des ambiances fortes, sans gommer les traces du passe et l’histoire du lieu. T apis files a la main au Tibet, tables de chevet, consoles, h’:ltes de lit, luminaires venant de Murano, tout a ete dessine par Aline pour le pro jet avant d’ etre realise par des artisans lorsque d’autres pieces de mobilier rare ont ete chinees chez des antiquaires ou brocanteurs de qualite. Si l’inventaire est impressionnant, ii laisse les espaces empreints d’une extreme elegance, sans etre ostentatoires. Le restaurant situe dans les anciennes etables du pal a is presente des banquettes confortables en cuir taupe et des installations poetiques aux murs de la ceramiste Marik Korus. Le chef Cedric Lebon qui a aiguise ses couteaux au sein de grandes maisons europeennes propose une savoureuse carte mediterraneenne aux accents franc;:ais. Bibliotheque remplie de livres anciens, boutique pleine d’objets de decoration, vetements et bijoux de createurs, bar ou ii fail bon deguster un cocktail colore et, cerise sur le gateau, voilier «Le WinWin» a bord duquel les excursions en mer sur demande ont un gout d’exclusivite, contribuent a faire d’un sejour ici un moment de vie d’exception qu’on serait tente de garder pour soi.

Inside Palma’s spectacular regatta retreat Palacio Can Marqués

Racing yacht owner Kim Schindelhauer and his designer partner Aline Matsika tell Charlotte Hogarth-Jones about their seven-year restoration of Palma’s fabulous 18th-century Palacio Can Marqués

It was sailing, not property, that first brought Kim Schindelhauer, owner of the 33-metre Baltic racing yacht WinWin, to Palma de Mallorca more than 20 years ago. “I wanted to move the boat from the Côte d’Azur, and I was looking for somewhere with better sailing conditions and direct flights from Germany,” he explains. “Back then, there was really no money put into the old buildings in Palma – lots of them looked very rough from the outside. So when I was sitting having a drink at the Plaza de la Drassana, and someone mentioned that the building just in front of us was for sale, I just said ‘No, I don’t want it.’”

And yet, being in a unique location – in the historic heart of Palma, just 100 metres from the water – Schindelhauer’s nose for a promising investment got the better of him. It wasn’t long before he was putting an offer to the Marques family, who had owned the palacio for 150 years, and embarking on a daunting restoration project that lasted more than seven years.

“I like special properties, and the challenges that come with them,” he explains. “I knew that work needed doing, but even I didn’t expect how much – we did everything, inside and out. New electrics, new plumbing, turning the 50 individual apartments on the top floor that had been used for servants’ accommodation back into the big rooms that now make up the 400-square-metre Presidential suite – we even took the whole roof off.”

Built in the second half of the 18th century, the property has A2 historical status with the local authority thanks to its distinctive symmetrical entrance hall and staircase, meaning that it is second in historic significance only to the imposing Gothic cathedral that can be seen from the palacio’s rooftop terrace. For some years, Schindelhauer resided in only the ground floor and the penthouse apartment, while building work continued. “We had some great parties here,” he says, “but as a private residence, it was just too big.”

Enter Aline Matsika, an interior designer who has studios in both Paris and New York, and who first met Schindelhauer on holiday in St Barths. Over the two-week period, Schindelhauer persuaded Matsika to take on his Hamburg home as a project. “And also,” she laughs, “he asked me to be his girlfriend.” Their professional and personal relationship duly flourished, and after several years of gentle suggestion by Matsika, Schindelhauer finally agreed to turn the semi-renovated palacio into a boutique hotel. But where to begin?

“My starting point was what was here already,” explains Matsika. “I kept whatever I could – so with the incredible old pine doors that were throughout the building, for example, we kept the original door on the outside, and added a duplicate panel inside the room to make sure they were strong and well insulated. In the Riad suite, the fireplace had a really Moroccan feel, so that was the inspiration there, and in the Romance suite there was a beautiful stone floor, so it was about how to tile the wall, and then find furniture and furnishings in a colour palette to match.”

Taking the bare bones of the 13 suites in the building as a jumping-off point, Matsika then began to create bespoke pieces to fill the enormous space. Every distinctive chandelier was designed by her, based on mid-century designs found online and then custom made in Murano. The rugs, meanwhile, were designed by Matsika with the support of a company in New York, a family business from Nepal whose founders were originally refugees from Tibet. “It was a big surprise for me when everything suddenly came together,” says Schindelhauer. “I’d seen little bits of fabric and pieces of carpet, but until then I just couldn’t picture it.»

“I thought of the project like a big mansion,” explains Matsika, “with Kim as the host and the visitors as his friends, so I made every single room very different. Kim is a sailor – he travels all over the world – and he was bringing his home into this period of hospitality.”

In terms of global influences, the palacio is a veritable melting pot, with furniture, artworks and trinkets from every corner of the globe. Several pieces came from Matsika’s French-African antiques store, Concept Ethnique – an old Dogon tobacco container from Mali, a bronze lfe head from Benin, a wooden fang head from Gabon, and a Bobo mask from Burkina Faso, to name a few. Then there are pieces from the flea market in Paris, bespoke beds and nightstands from Germany, objets from Portugal and Belgium and artworks, mostly sourced at Art Basel in Miami or galleries in New York and Palma.

It feels, at times, like a grand museum, with its high ceilings, historic details and curiosities in every corner – except at this museum, you can buy anything you see, either by ordering a duplicate of something in your room, buying an individual piece off the shelf or wall or by visiting the hotel’s on-site boutique. And that impulse purchase is all the more likely, after a couple of glasses from the hotel’s champagne bar, which is set in the historic patio, or a boozy lunch at the on-site restaurant, which serves delicate French-Mediterranean dishes and is also open to the public.

“It has good vibes, this building,” says Schindelhauer. “It’s a place of tranquillity in the centre of this crazy old town, and I’ve always felt very comfortable here.” Matsika feels this is, in part, down to the design. “I’ve tried to bring the colours that you can see outside in, and there’s a graduation of palette that feels very smooth,” she says.

There is something undeniably calming about the hotel’s small terrace and garden, a peaceful space that’s nestled in the very heart of the building, and feels miles away from the hustle and bustle of Palma.

Yacht lovers won’t be disappointed by the view either. Take a trip to the Riad penthouse suite and you’ll find a small bedroom in a tower that many say feels like being on a boat. And there’s an incredible view out over the yachts in the harbour – a hangover from the 18th century, when wealthy owners needed to be able to see their boats coming in and out of port. Guests can also pre-arrange to head out on the owner’s 33-metre yacht. And for Schindelhauer, given the choice between a day at the palacio or a day’s sailing, there’s no contest: “Racing on WinWin.”